¬ŅQu√© es un Parche de Software? Comprendiendo Parches y Actualizaciones de Software

Un Parche de Software es cualquier aplicación o actualización para el programa. Puede tener las propiedades de una actualización de rutina o contener algunas funciones completamente nuevas.

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Qué es un Parche de Software y Actualizaciones | Gridinsoft

Parche de Software

September 17, 2023

Un Parche de Software es una "p√≠ldora m√°gica" que soluciona los problemas y a√Īade funcionalidad. Puedes encontrar uno creado por el desarrollador de la aplicaci√≥n y lanzado por la comunidad. Por lo general, solo trae cambios positivos, pero a veces puedes no estar tan contento con lo que hizo el parche al programa.

El t√©rmino "parche" se menciona generalmente cuando se describe un cambio peque√Īo en el programa. A diferencia de las actualizaciones, los parches no tienen nuevas caracter√≠sticas ni cambios en la funcionalidad del programa. Son m√°s peque√Īos y se centran en corregir algunos elementos de la aplicaci√≥n. Por lo tanto, un sin√≥nimo correcto para el t√©rmino "parche" es "bugfix". No todos los parches de software corrigen errores, pero a√ļn as√≠ est√°n muy cerca entre s√≠.

Tambi√©n es interesante rastrear la etimolog√≠a de este t√©rmino en las ciencias de la computaci√≥n. Un parche es un peque√Īo trozo de cinta adhesiva pegado a una tarjeta perforada, la tarjeta de memoria del pasado, de la √©poca anterior a la invenci√≥n del disquete en 1971. Antes de la novedad de IBM, los datos como secuencias de 0 y 1 se almacenaban como perforaciones en las tarjetas, y cuando necesitabas cambiar ciertos datos, deb√≠as parchar el agujero correspondiente.

Tarjeta perforada parchada con un trozo de cinta adhesiva
Tarjeta perforada parchada con un trozo de cinta adhesiva

¬ŅEs Seguro un Parche de Software?

La mayor√≠a de las veces, los parches contienen cosas que no son cr√≠ticas para la funcionalidad del programa. Aplicar cambios peque√Īos, como optimizaci√≥n o ajustes en la interfaz de usuario, no es crucial para la funcionalidad del programa. Sin embargo, cuando se trata de parchear las vulnerabilidades, las actualizaciones son casi obligatorias. Los parches de seguridad pueden ser acumulativos y, en casos de brechas de alta peligrosidad, urgentes; por ejemplo, cuando se descubre una brecha con un alto potencial de ser atacada.

La √ļltima categor√≠a de parches fue lanzada despu√©s del infame brote de ransomware WannaCry en 2017. Muchas empresas se vieron afectadas, causando una p√©rdida de casi $4 mil millones en m√°s de 150 pa√≠ses. As√≠ que s√≠, los parches de software son una buena idea, especialmente si solucionan vulnerabilidades graves. Si dependes en gran medida de un programa en particular, es mejor estar al tanto de los eventos relacionados con esa herramienta para no perder los parches importantes.

Diferencia entre parches, actualizaciones, hotfixes y bugfixes

A pesar de ser utilizados como sinónimos, los parches, actualizaciones, correcciones de errores y hotfixes no son lo mismo. Cada elemento de esta lista está relacionado con otro, con el término "actualización" en la parte superior. Pero tampoco se pueden llamar exactamente iguales. Su principal diferencia radica en la actualidad de los cambios entregados.

  • Un hotfix es una actualizaci√≥n peque√Īa y urgente que aborda los problemas m√°s graves, como errores cr√≠ticos o problemas que afectan la experiencia del usuario.
  • Un bugfix es una actualizaci√≥n que tiene como objetivo corregir errores no cr√≠ticos y mejorar la base de c√≥digo en general.
  • Un Parche de Software es una actualizaci√≥n peque√Īa que a menudo est√° programada y contiene correcciones de exploits y errores, un cambio menor en la funcionalidad o cambios leves en la base de c√≥digo. El mejor ejemplo de un parche de software es una actualizaci√≥n acumulativa para Windows, lanzada por Microsoft cada martes.
  • Una actualizaci√≥n es m√°s grande que todo lo mencionado anteriormente. Puede contener cambios importantes en los elementos clave del programa, incluida la funcionalidad principal y la interfaz de usuario. Tambi√©n puede contener elementos de cualquiera de los cambios mencionados anteriormente.

Parches de Código Abierto

El software de c√≥digo abierto tiene diferencias significativas en comparaci√≥n con el software de c√≥digo cerrado en lo que respecta a los parches de software. A√ļn tiene un desarrollador oficial, pero tambi√©n tiene una base de c√≥digo abierta que permite a los usuarios ver cada cambio del producto final. Para personas h√°biles, esto significa que pueden solucionar problemas en el programa antes que el propio desarrollador. Y dado que el desarrollo de c√≥digo abierto es dif√≠cil de monetizar y generalmente se basa en donaciones o es completamente voluntario, esta actividad comunitaria es muy solicitada. Sin embargo, la √ļnica condici√≥n es que el parche de software debe ser de c√≥digo abierto, para que la comunidad y el desarrollador original puedan revisarlo. De lo contrario, ser√≠a al menos arriesgado usar tal aplicaci√≥n; el desarrollador puede agregar cualquier cosa, desde anuncios hasta malware, al c√≥digo de la aplicaci√≥n.

¬ŅPueden ser Peligrosos los Parches de Software?

No todos los parches te los entrega el desarrollador. Y estos no tienen nada que ver con los parches de código abierto mencionados anteriormente; ahora el tema son las actualizaciones lanzadas por usuarios desconocidos para software de código cerrado. Pueden ser populares en foros comunitarios donde se discuten diversos programas de software. Estos parches pueden agregar algunas funciones legítimas, así como hackear la aplicación para obtener capacidades que no están disponibles de serie. Esto es ilegal ya que va en contra del EULA y los derechos de autor. En los Estados Unidos y la mayoría de los países de la UE, puedes ser condenado por crear un parche de software de este tipo, y aquellos que lo usen serán multados. Además, no se recomienda utilizar estos parches debido al mayor riesgo de malware: agregar malware a esta aplicación es muy sencillo.