¬ŅQu√© es la Criptomoneda? ¬ŅC√≥mo Funciona?

¬ŅQu√© es la Criptomoneda? Explicaci√≥n y Ejemplos en 2023 | Gridinsoft

Criptomoneda

September 18, 2023

Una criptomoneda es cualquier moneda que existe solo en forma virtual y utiliza la criptografía para proteger las transacciones. Debido a que las criptomonedas no tienen una autoridad central de emisión o regulación, utilizan un sistema descentralizado para registrar transacciones y emitir nuevas unidades.

La criptomoneda es un medio de pago digital respaldado por c√°lculos descentralizados. Act√ļa como transacciones de igual a igual, por lo que no depende de los bancos para verificar las transacciones, lo que permite a cualquiera enviar y recibir pagos independientemente de la ubicaci√≥n. A diferencia del dinero f√≠sico que estamos acostumbrados a llevar y cambiar en el mundo real, los pagos con criptomonedas existen √ļnicamente como registros digitales en una base de datos en l√≠nea que describe transacciones espec√≠ficas. Esta base de datos se llama blockchain. Toda la criptomoneda se almacena en billeteras digitales.

El nombre criptomoneda proviene del uso de la criptograf√≠a para verificar las transacciones. La criptograf√≠a avanzada almacena y transmite datos de criptomonedas entre billeteras y registros p√ļblicos para garantizar la seguridad. La primera criptomoneda fundada en 2009 y sigue siendo la m√°s famosa hoy en d√≠a, conocida como Bitcoin.

¬ŅC√≥mo Funciona la Criptomoneda?

La criptomoneda funciona en un blockchain, el libro de contabilidad p√ļblico distribuido. El blockchain almacena registros de todas las transacciones, actualizado y mantenido por los titulares de la moneda. El proceso de creaci√≥n de unidades de criptomoneda se llama "miner√≠a". Este proceso complejo aprovecha la potencia de procesamiento de dispositivos para resolver operaciones matem√°ticas complejas, es decir, c√°lculos de hash de transacciones. Por cada c√°lculo de hash exitoso, los mineros reciben su comisi√≥n, eso es lo que hace que este proceso sea rentable. Los usuarios pueden comprar monedas de brokers y tiendas y gastarlas usando billeteras criptogr√°ficas. Como se mencion√≥ anteriormente, no posees nada tangible si tienes criptomonedas. En su lugar, tienes una clave para mover un registro o unidad de una persona a otra sin necesidad de un tercero de confianza. A pesar de que Bitcoin existe desde 2009, las criptomonedas y las aplicaciones de tecnolog√≠a blockchain todav√≠a est√°n ganando terreno tecnol√≥gico.

Las Criptomonedas M√°s Populares

Existen miles de criptomonedas. Algunas, pero no todas, han despegado, así que enumeremos las más famosas:

Bitcoin

Desarrollado por Satoshi Nakamoto en 2009, fue la primera criptomoneda y es todav√≠a la m√°s conocida. Se cree que Satoshi Nakamoto es un seud√≥nimo de una persona o grupo de personas cuya identidad exacta sigue siendo desconocida. La capitalizaci√≥n de mercado de BTC alcanz√≥ su punto m√°ximo alrededor de 1.3 billones de d√≥lares en 2021, a un precio de casi 69,000 d√≥lares. A pesar de que no es tan conveniente para las transacciones diarias, act√ļa m√°s bien como un indicador para todo el mercado de criptomonedas. Grandes movimientos en el precio de Bitcoin siempre provocan movimientos correspondientes en los precios de otras criptomonedas, al igual que los √≠ndices del mercado de valores influyen en el precio de las acciones subyacentes.

El gr√°fico BTC-USD es familiar incluso para personas que nunca han tocado las criptomonedas
El gr√°fico BTC-USD es familiar incluso para personas que nunca han tocado las criptomonedas

Ethereum

En 2015, se desarrolló Ethereum como una plataforma blockchain con su criptomoneda llamada Ether (ETH). Después de Bitcoin, es la más popular y a menudo se utiliza en pagos en línea, gracias a su velocidad de transacción rápida. Además, su tecnología blockchain sirvió de base para numerosos proyectos DeFi.

Diagrama que muestra todos los proyectos creados en la tecnología blockchain de Ethereum
Diagrama que muestra todos los proyectos creados en la tecnología blockchain de Ethereum

Litecoin

Similar a Bitcoin, tiene innovaciones más rápidas, incluidos pagos más rápidos y procesos que permiten más transacciones. Debido a la minería simplificada, se convirtió en una herramienta de ciberdelincuentes que propagan malware llamado mineros de CPU. Eso, precisamente, se convirtió en una de las razones de una acción legal contra LTC en 2021.

Ripple

Ripple es un sistema de libro de contabilidad distribuido que se fundó en 2012. Además de la criptomoneda, XRP permite el seguimiento de diferentes tipos de transacciones. El grupo detrás de él ha trabajado con bancos e instituciones financieras. Esta criptomoneda también estuvo en medio del escándalo en 2021, cuando la SEC (Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos) inició una acción legal contra sus creadores. Las principales acusaciones se centraron en el hecho de que estaban vendiendo valores no registrados respaldados por Ripple.

Cómo Comprar Criptomonedas

Hay tres pasos a considerar al comprar criptomonedas. Por lo general, son consecutivos, incluso si no los ves todos.

Paso 1: Elegir una plataforma

El primer paso es decidir qué plataforma utilizar. Por lo general, esta es una elección entre un broker tradicional o un intercambio especializado de criptomonedas:

  • Brokers tradicionales. Las firmas de corretaje ofrecen formas de comprar y vender criptomonedas y otros activos financieros como acciones, bonos y ETF. A menudo, estas plataformas ofrecen costos de negociaci√≥n m√°s bajos pero tambi√©n menos funciones criptogr√°ficas.
  • Intercambios de criptomonedas. Muchos intercambios de criptomonedas ofrecen diferentes criptomonedas, opciones de almacenamiento de billeteras, opciones de cuentas con intereses, y m√°s. Sin embargo, muchas empresas cobran tarifas basadas en activos.

Al comparar diferentes plataformas, vale la pena considerar qué criptomonedas se ofrecen, comisiones, funciones de seguridad, opciones de almacenamiento y retiro, y recursos educativos.

Paso 2: Financiar tu cuenta

Una vez que hayas elegido tu plataforma, debes financiar tu cuenta para comenzar a operar. La mayoría de los intercambios de criptomonedas permiten a los usuarios comprar criptomonedas con dinero fiduciario, como el dólar estadounidense, el euro o la libra esterlina utilizando tarjetas de débito o crédito. Sin embargo, las compras a crédito de criptomonedas se consideran arriesgadas, y algunos intercambios no las admiten. Ha habido docenas de historias en las que el margen de trading de cualquier tipo de activo llevó a llamadas de margen y quiebras. Dado que las criptomonedas son altamente volátiles, es extremadamente imprudente endeudarse o pagar tarifas de transacción con tarjeta de crédito.

Algunas plataformas tambi√©n aceptan transferencias ACH y transferencias bancarias. Los m√©todos de pago aceptados y el tiempo que lleva depositar o retirar pueden variar de una plataforma a otra. Del mismo modo, el tiempo que lleva despejar los dep√≥sitos depende del m√©todo de pago. Las tarifas son un factor igualmente importante a considerar. Estas incluyen tarifas de dep√≥sito y retiro, as√≠ como comisiones por transacciones. Nuevamente, las tarifas variar√°n seg√ļn el m√©todo de pago y la plataforma, por lo que debes prestar atenci√≥n desde el principio.

Paso 3: Realizar tu orden

Ahora puedes realizar una orden a través del sitio web de intercambio de tu broker o plataforma móvil. Por ejemplo, si planeas comprar criptomonedas, puedes hacerlo seleccionando "Comprar", estableciendo tu tipo de orden, ingresando la cantidad de criptomonedas que deseas comprar y luego confirmar la orden. El mismo proceso se aplica a las órdenes de venta.

Sin embargo, existen otras formas de invertir en criptomonedas. Estas incluyen servicios de pago como PayPal, Cash App y Venmo, que permiten a los usuarios comprar, vender o almacenar criptomonedas. Además, existen las siguientes herramientas de inversión:

  • Fondos de inversi√≥n en criptomonedas o ETFs: puedes comprar acciones de fondos de inversi√≥n en Bitcoin con una cuenta de corretaje regular. Estos instrumentos brindan a los inversores minoristas acceso a criptomonedas a trav√©s del mercado de valores. Tales fondos siguen el precio de la acci√≥n subyacente minuto a minuto, por lo que seguir√°n minuciosamente el precio de una moneda elegida. Desafortunadamente, solo hay unos pocos disponibles en los intercambios comunes, por lo que la mayor√≠a de estas inversiones implican compras en mercados OTC.
  • Fondos mutuos de Bitcoin: existen ETF de Bitcoin y fondos mutuos de Bitcoin para elegir. Estos se encuentran en intercambios regulares, pero no puedes cerrar tu posici√≥n antes del plazo especificado en un contrato. Suponen la tasa de retorno que se determina al final de cada per√≠odo.
  • Acciones relacionadas con criptomonedas: tambi√©n puedes invertir indirectamente en criptomonedas a trav√©s de las acciones de empresas del sector de las criptomonedas. Pueden ser acciones de mineros de criptomonedas, fabricantes de hardware, intercambios de criptomonedas y empresas de gesti√≥n de activos que invierten en criptomonedas. Alternativamente, puedes comprar acciones o ETF de empresas de tecnolog√≠a blockchain.

La mejor opción para ti dependerá de tus objetivos de inversión y tu apetito por el riesgo.

Tipos de Criptomonedas

Existen bastantes diferencias entre las criptomonedas en la actualidad. Algunas se basan en diferentes versiones de la tecnolog√≠a blockchain original, y algunas no est√°n dise√Īadas para funcionar como monedas fiduciarias. Se dividen aproximadamente en cuatro tipos.

  • Prueba de Trabajo (PoW): El primer tipo de criptomoneda comenz√≥ con Bitcoin y se basa en la tecnolog√≠a blockchain que utiliza un concepto para el procesamiento de transacciones conocido como prueba de trabajo (PoW).
  • Prueba de Participaci√≥n (PoS): En un sistema PoS, cada nodo no tiene que verificar cada transacci√≥n. En cambio, los nodos participantes deben utilizar su criptomoneda como dep√≥sito para unirse al grupo de verificaci√≥n de transacciones. Es en este dep√≥sito que el concepto de prueba de participaci√≥n obtiene su nombre. Cualquier nodo que intente hacer trampa o enviar datos incorrectos al registro pierde autom√°ticamente su participaci√≥n como penalizaci√≥n. Aquellos que juegan limpio reciben intereses sobre los dep√≥sitos como recompensa por su trabajo. En una cadena de bloques PoS, este es un sistema de recompensa que garantiza seguridad y funcionamiento justo.
  • Tokens: Difieren de las criptomonedas tradicionales porque no est√°n destinados a ser utilizados como moneda de uso general. Tambi√©n se crean en la parte superior de blockchains existentes como Ethereum y no existen como sistemas independientes. Para entender este concepto, puedes comparar los tokens con fichas de casino. Aunque son dinero o activos valiosos, solo se pueden utilizar en el casino que los emiti√≥.
  • Stablecoins: Estas son criptomonedas creadas con el √ļnico prop√≥sito de proporcionar una reserva segura de valor. Surgieron porque las criptomonedas est√°ndar, como Bitcoin y Ether (la moneda de Ethereum), pueden fluctuar significativamente en valor en poco tiempo, lo que dificulta su gesti√≥n. Es por eso que algunos inversores en criptomonedas se convirtieron en multimillonarios de la noche a la ma√Īana, solo para ver c√≥mo su capital se evaporaba casi tan r√°pido. Las stablecoins est√°n entre tokens y criptomonedas est√°ndar porque se construyen en blockchains existentes pero se pueden intercambiar por moneda fiduciaria. Por lo tanto, desempe√Īan un papel fundamental en el mercado al permitir transacciones diarias y repetitivas libres de fluctuaciones de valor. La mayor√≠a de las stablecoins logran esto vinculando su valor a una o m√°s monedas fiduciarias y manteniendo reservas de esas monedas como garant√≠a del valor del token.

Cómo Almacenar Criptomonedas

Una vez que hayas comprado criptomonedas, es crucial almacenarlas de forma segura para evitar hackeos o robos. Las criptomonedas se almacenan en monederos de criptomonedas, dispositivos físicos o software en línea utilizados para almacenar tus claves privadas de tus criptomonedas de manera segura. Algunos intercambios proporcionan servicios de monedero, lo que facilita el almacenamiento directamente a través de la plataforma. Sin embargo, no todos los intercambios o corredores proporcionan automáticamente estos servicios. Hay dos tipos de monederos, "monedero caliente" y "monedero frío", y tienen las siguientes diferencias:

  • Almacenamiento en monedero caliente. Los "monederos calientes" se refieren a criptomonedas que utilizan software en l√≠nea para proteger las claves privadas de tus activos. Estos son los que puedes encontrar en diferentes plataformas de trading o servicios de monedero criptogr√°fico.
  • Almacenamiento en monedero fr√≠o. A diferencia de los monederos calientes, los monederos fr√≠os (tambi√©n conocidos como monederos de hardware) dependen de dispositivos electr√≥nicos independientes para almacenar tus claves privadas de forma segura. Por lo general, los monederos fr√≠os cobran una tarifa, mientras que los monederos calientes no lo hacen.

Estafas y Fraudes en Criptomonedas

Desafortunadamente, el crimen relacionado con las criptomonedas est√° creciendo m√°s r√°pido que la popularidad de las criptomonedas. Estas estafas pueden adoptar cualquier forma posible, pero los estafadores han definido algunas con la mayor eficiencia.

Sitios web falsos. P√°ginas con rese√Īas falsas y jerga criptogr√°fica que prometen enormes retornos garantizados si sigues invirtiendo. De hecho, no recibir√≠as nada m√°s que promesas vac√≠as y una billetera vac√≠a. Estas estafas suelen tener una vida corta, hasta que el sitio web es denunciado y cerrado. Por eso, precisamente, estas p√°ginas a menudo se alojan en URLs dudosas o incluso en constructores de sitios.

La estafa de regalo de Safemoon es un ejemplo de este tipo de sitio web
La estafa de regalo de Safemoon es un ejemplo de este tipo de sitio web

Esquemas Ponzi virtuales. La historia se repite. Como resultado, los estafadores promueven oportunidades de inversión en monedas digitales inexistentes y crean la ilusión de enormes ganancias pagando a los inversores antiguos con dinero de nuevos inversores. Una de estas operaciones fraudulentas, BitClub Network, recaudó más de $700 millones. Luego, en diciembre de 2019, sus fundadores fueron acusados.

Apoyo de celebridades. Los estafadores se hacen pasar por billonarios o celebridades en línea y prometen aumentar tu inversión en moneda virtual. Como resultado, roban todo lo que envías. También pueden utilizar aplicaciones de mensajería o salas de chat para difundir rumores de que un empresario famoso respalda una criptomoneda en particular. Luego, después de persuadir a los inversores para que compren y aumenten el precio, los estafadores venden su participación y la moneda pierde valor.

Elon Musk es una de las celebridades cuyo nombre se elige para un disfraz de estafa
Elon Musk es una de las celebridades cuyo nombre se elige para un disfraz de estafa

Estafas románticas. El FBI advierte sobre una tendencia en las estafas de citas en línea en las que los estafadores convencen a las personas en aplicaciones de citas o redes sociales para invertir o comerciar en monedas virtuales. Solo en los primeros siete meses de 2021, el Centro de Denuncias de Delitos en Internet del FBI recibió más de 1,800 informes de estafas románticas orientadas a criptomonedas, con pérdidas que alcanzaron los $133 millones.

En otros casos, los estafadores se hacen pasar por comerciantes leg√≠timos de monedas virtuales o crean intercambios falsos, enga√Īando a las personas para que les den dinero. Otra estafa de criptomonedas implica ofertas fraudulentas para vender cuentas individuales de jubilaci√≥n en criptomonedas. Luego est√° el hackeo de criptomonedas, donde los criminales hackean billeteras digitales donde las personas almacenan sus monedas virtuales para robarlas.

Criptomonedas y Ciberseguridad

A simple vista, las criptomonedas pueden tener √ļnicamente lazos positivos con la ciberseguridad. Son an√≥nimas, se basan en c√°lculos hash y transacciones protegidas, y el software de aplicaciones para criptomonedas generalmente cuenta con muchas caracter√≠sticas de seguridad, todo en beneficio de los usuarios. Sin embargo, algunas de estas cualidades act√ļan como espadas de doble filo y causan muchos dolores de cabeza a analistas, autoridades ejecutivas y otros involucrados en la investigaci√≥n de ciberdelitos.

La mencionada anonimidad hizo un gran favor a los desarrolladores de malware en su momento. A finales de la década del 2000 e inicios de la década del 2010, la mayoría de los malware generaba ganancias para sus desarrolladores mediante un esquema muy sencillo: transferencia de dinero a través de tarjetas bancarias. En un grupo de países de todo el mundo, las leyes de secreto bancario prohibían incluso a las fuerzas del orden obtener información detallada sobre las transacciones en una cuenta específica. Además de ganar dinero con malware, esto fue una gran oportunidad para el lavado de dinero. Pero las cosas cambiaron alrededor de 2012, cuando la mayoría de esos países dejaron de proteger las transacciones bajo el secreto bancario. Los ciberdelincuentes quedaron atónitos, ya que ahora era bastante arriesgado recibir pagos de afiliados u otras fuentes relacionadas con malware.

Poco despu√©s, en 2013, apareci√≥ Bitcoin. La primera criptomoneda vio sus primeras ganancias enormes, subiendo de $13 a $1100 en su punto m√°s alto. Semejante aumento tambi√©n atrajo a m√°s y m√°s mineros, lo que hizo que la moneda fuera mucho m√°s f√°cil de usar (m√°s mineros = menos tiempo de transacci√≥n). Y si una forma an√≥nima de almacenar y enviar dinero que no puede ser rastreada por nadie y no est√° regulada por ning√ļn gobierno no es una opci√≥n perfecta para los hackers, ¬Ņentonces qu√© es?

Auge del precio de Bitcoin en 2013. ¬ŅTe resulta familiar este patr√≥n?
Auge del precio de Bitcoin en 2013. ¬ŅTe resulta familiar este patr√≥n?

Desde entonces, ha pasado mucho tiempo y han surgido otras criptomonedas. En particular, hubo algunas que eran mucho más fáciles de minar, por lo que no era necesario utilizar máquinas de alto rendimiento tan complicadas para esta tarea. Esto impulsó la idea de explotar el hardware de otra persona para minar monedas y recibir comisiones en tu billetera. Las criptomonedas más populares para esta tarea son Monero (XMR) y Litecoin. El malware que se utiliza para este propósito se llama troyano minero de monedas o un minero de CPU. A menudo, presenta partes de código de algunos mineros legítimos, o a veces incluso están completamente construidos sobre ellos, los de código abierto, aparentemente.

En algunos aspectos, las criptomonedas han obtenido la misma mala reputaci√≥n que la Darknet. Claro, no es tan malo, especialmente despu√©s de que varios pa√≠ses del mundo aprobaron Bitcoin como un m√©todo de pago leg√≠timo. Pero ser la bah√≠a de los criminales y, lo que es peor, el punto de inter√©s de los criminales lo convierte en algo a√ļn m√°s aterrador. En la actualidad, las noticias sobre estafas relacionadas con criptomonedas aparecen casi a diario y la escala de las p√©rdidas debido a ellas se calcula en miles de millones de d√≥lares. Claro, las autoridades ejecutivas tienen formas de encontrar y atrapar a los criminales incluso cuando ocultan cuidadosamente sus rastros, pero las criptomonedas siguen siendo un gran dolor de cabeza.

¬ŅEs Segura la Criptomoneda?

Las criptomonedas se construyen utilizando la tecnología blockchain, que describe cómo se registran las transacciones en "bloques" y marcas de tiempo. Este es un proceso técnico bastante complejo y da como resultado un libro de contabilidad digital de transacciones de criptomonedas que es difícil de hackear. Además, las transacciones requieren un proceso de autenticación de dos factores. Desafortunadamente, esto no significa que las criptomonedas no puedan ser hackeadas. En 2018, los hackers robaron dinero de Coincheck, alrededor de $534 millones, y de BitGrail, casi $195 millones, convirtiéndolos en los dos mayores hackeos de criptomonedas.

Además, a diferencia del dinero respaldado por el gobierno, el valor de las monedas virtuales está completamente determinado por la oferta y la demanda. Esto puede causar grandes fluctuaciones, brindando a los inversores ganancias significativas y grandes pérdidas. Además, las inversiones en criptomonedas están sujetas a mucha menos protección regulatoria que los productos financieros tradicionales como acciones, bonos y fondos mutuos.

¬ŅEs una Buena Inversi√≥n la Criptomoneda?

La criptomoneda es una buena inversi√≥n, pero debes entender que es una apuesta de alto riesgo. Puede funcionar, pero hay una buena probabilidad de que pierdas todo tu dinero. Si inviertes en criptomonedas, hazlo bas√°ndote en hechos, no en la publicidad. Los intercambios de criptomonedas son vulnerables a los hackeos y a veces son blanco de actividad criminal. Las violaciones de seguridad pueden llevar a p√©rdidas significativas para los inversores que han tenido sus monedas digitales robadas. Muchas criptomonedas, como Bitcoin y Ethereum, se lanzan con objetivos ambiciosos que pueden lograrse a largo plazo. Aunque desafortunadamente, nadie puede garantizar el √©xito de ning√ļn proyecto de criptomonedas, los inversores iniciales en un proyecto de criptomonedas que logra sus objetivos pueden ser recompensados generosamente a largo plazo. Sin embargo, cualquier proyecto de criptomonedas necesita una adopci√≥n generalizada para considerarse un √©xito a largo plazo.

Algunos consejos para invertir en criptomonedas de manera segura

Consumer Reports se√Īala que todas las inversiones conllevan riesgos. Sin embargo, algunos expertos consideran que la criptomoneda es una de las opciones de inversi√≥n m√°s arriesgadas. Sigue estas recomendaciones para tomar una decisi√≥n informada si planeas invertir en criptomonedas.

Investiga el Intercambio

Antes de invertir, investiga m√°s sobre los intercambios de criptomonedas. Investiga esta informaci√≥n, lee rese√Īas y habla con inversores m√°s experimentados antes de avanzar.

Aprende a almacenar tu moneda digital

Cuando compras criptomonedas, debes almacenarlas adecuadamente. Puedes mantenerlas en un intercambio o en una billetera digital. Si bien hay diferentes billeteras, cada una tiene ventajas, requisitos técnicos y características de seguridad. Al igual que con las ventas, debes investigar tus opciones de almacenamiento antes de invertir.

Diversifica tus inversiones

La diversificación es fundamental para una estrategia de inversión razonable, lo cual es cierto cuando inviertes en criptomonedas. Sin embargo, no debes poner todo tu dinero en Bitcoin solo porque el nombre te resulta familiar. Hay muchas otras opciones en las que puedes asignar tus inversiones.

Prep√°rate para la volatilidad

Dado que el mercado de criptomonedas es altamente volátil, debes estar preparado para fuertes subidas y bajadas. Verás fluctuaciones de precios dramáticas. Si tu bienestar mental o tu cartera de inversiones no pueden manejarlo, la criptomoneda puede no ser tu mejor opción. La criptomoneda está de moda en la actualidad, pero recuerda que todavía está en sus primeras etapas y se considera altamente especulativa. Invertir en algo nuevo siempre conlleva problemas, así que prepárate. Si planeas participar, investiga y comienza a invertir de manera conservadora. Además, una forma de mantenerte seguro en línea es utilizar un antivirus completo. Por ejemplo, Gridinsoft AntiMalware te protege contra malware, spyware y el robo de datos.